Kristina Groves, d’Ottawa, obtient ses meilleurs temps de la saison aux championnats canadiens toutes distances Postes Canada 2004

Kristina Groves, d’Ottawa, était déjà qualifiée pour les championnats du monde, mais cela ne l’a pas ralentie, samedi, quand elle a réussi ses temps les plus rapides de l’année aux championnats canadiens toutes distances Postes Canada de patinage de vitesse sur longue piste 2004.

Groves a remporté le 1500 m féminin en 1:59,25 minute pour terminer avec plus d’une seconde d’avance sur Kerry Simpson, de Melville, en Saskatchewan, deuxième en 2:00,58. Clara Hughes, de Glen Sutton, au Québec, championne en titre du combiné, a terminé troisième en 2:00,64.

«C’était bien de ne pas avoir à m’inquiéter de me qualifier pour l’équipe des championnats du monde et de pouvoir me concentrer sur la course, a commenté Groves, quatrième du classement général aux championnats du monde du combiné l’an dernier. J’avais vraiment besoin d’effectuer quelques courses pour retrouver ma concentration après le congé de Noël. Vous apprenez toujours beaucoup lors de chaque course.»

Au 500 m, Simpson a changé de place avec Groves avec une victoire en 39,67 secondes, son meilleur temps cette année. Groves a réussi un record personnel en 40,18 pour terminer deuxième, tandis que Danielle Wotherspoon, de Red Deer, en Alberta, a terminé troisième en 40,21.

«Je me sentais vraiment bien. Je suis satisfaite de mes sprints récemment, a analysé Simpson, âgée de 22 ans, une spécialiste du combiné qui s’est qualifiée pour les championnats du monde de sprint, le mois dernier. Je suis beaucoup plus agressive maintenant et, aujourd’hui, j’ai réussi à conserver un excellent rythme du début à la fin.»

Au 1500 m masculin, Jay Morrison, de Fort St. John, en C.-B., un membre de l’équipe nationale de développement qui a bien fait en Coupe du monde en novembre, a surpris un peloton expérimenté en inscrivant un temps de 1:46,96 pour remporter la victoire.

Dustin Molicki, de Calgary, qui a raté la première portion de la saison, a terminé deuxième en 1:47,80, tandis que Jeremy Wotherspoon, de Red Deer, en Alberta, mieux connu comme le meilleur sprinteur au monde, a démontré qu’il avait aussi de l’endurance en terminant troisième en 1:47,84.

Le champion olympique Casey Fitzrandolph, des États-Unis, qui s’entraîne à Calgary, a remporté le 500 m masculin en 35,27, tandis que Brock Miron, de Cornwall, en Ontario, a terminé deuxième en 35,98 et Sterling Sobczak, de Winnipeg, troisième en 36,26.

La compétition se poursuivra jusqu’à lundi.

Les résultats des meneurs de samedi aux championnats canadiens toutes distances Postes Canada de patinage de vitesse sur longue piste 2004:



500:


1. Casey Fitzrandolph, É.-U., 35.27 seconds

2. Brock Miron, Cornwall, Ont., 35.98

3. Sterling Sobczak, Winnipeg, 36.26

4. Denny Morrison, Fort St. John, B.C., 36.70

5. Jay Morrison, Fort St. John, 36.84

6. Peter Volcic, Kitchener, Ont., 36.86

7. Jeff Moir, Oakville, Ont., 36.91

8. (tie) Kent Toth, Calgary, 36.95

8. (tie) Mark Wild, Cambridge, Ont., 36.95

10. Vincent Labrie, Ste-Foy, Que., 36.97.



1,500


1. Jay Morrison, Fort St. John, C.-B., 1:46.96

2. Dustin Molicki, Calgary, 1:47.80

3. Jeremy Wotherspoon, Red Deer, Alta., 1:47.84

4. Steven Elm, Red Deer, 1:48.23

5. Peter Volcic, Kitchener, Ont., 1:48.32

6. Casey Fitzrandolph, É.-U., 1:48.41

7. Denny Morrison, Fort St. John, C.-B., 1:48.83

8. Jeff Kitura, Langley, C.-B., 1:49.23

9. Justin Warsylewicz, Regina, Sask., 1:49.26

10. Dustin Johnson, Moose Jaw, Sask., 1:50.26.



WOMEN



500


1. Kerry Simpson, Melville, Sask., 39.67

2. Kristina Groves, Ottawa, Ont., 40.18

3. Danielle Wotherspoon, Red Deer, Alta., 40.21

4. Cindy Overland, Kitchener, Ont., 40.24

5. Sarah Smith, Medicine Hat, Alta., 40.46

6. Tiffany Hughes, Kingston, Ont., 40.56

7. Tara Risling, Medicine Hat, Alta., 40.69

8. Marie-Josée Arès-Pilon, Calgary, Alta., 40.72

9. Marilou Asselin, Québec, Que., 40.93

10. Christine Nesbitt, London, Ont., 41.16.



1,500


1. Kristina Groves, Ottawa, Ont., 1:59.25

2. Kerry Simpson, Melville, Sask., 2:00.58

3. Clara Hughes, Glen Sutton, Que., 2:00.64

4. Cindy Overland, Kitchener, Ont., 2:00.73

5. Shannon Rempel, Winnipeg, 2:01.39

6. Tara Risling, Medicine Hat, Alta., 2:01.55

7. Tiffany Hughes, Kingston, Ont., 2:02.19

8. Brittany Schussler, Winnipeg, Man., 2:03.37

9. Marilou Asselin, Québec, Que., 2:03.95

10. Michele D’Amours, Ste-Foy, Que., 2:04.46.