La sensationnelle junior Leblanc-Boucher gagne le 500 m aux championnats canadiens ouverts Postes Canada

Anouk Leblanc-Boucher, de Montréal, a gardé la confiance qu’elle avait acquise lors des championnats du monde juniors, qui ont eu lieu plus tôt ce mois-ci, pour remporter une médaille d’or surprise au 500 m féminin aux championnats canadiens ouverts Postes Canada 2004 de patinage de vitesse sur courte piste.

La compétition est la deuxième portion des essais de l’équipe nationale et comptent pour 66 % de la note totale pour déterminer l’équipe canadienne pour les championnats du monde qui auront lieu en mars.

Leblanc-Boucher, championne du monde junior de cette épreuve, a inscrit un temps de 46,68 secondes. Tania Vicent, de Montréal, a terminé deuxième en 46,77 et Joanne MacLean, de Dartmouth, en N.-É., une autre finaliste surprise, a terminé troisième en 46,87.

«Je ressentais beaucoup de pression au départ et une vague de panique s’est emparée de moi, a commenté Leblanc-Boucher, âgée de 19 ans. Malgré tout, j’ai réussi à prendre beaucoup de vitesse et j’ai pu conserver la tête. La victoire aux championnats du monde junior m’a définitivement donné de la confiance. Je ne pensais pas qu’il était impossible que je gagne ici.»

Vicent, gagnante du 1500 m, vendredi, est en tête du classement des championnats ouverts avec 1816 points, suivie de Leblanc-Boucher avec 1070, Amanda Overland, de Kitchener, en Ontario, avec 1028 et Alanna Kraus, d’Abbotsford, avec 976.

Au 500 m masculin, Jean-François Monette, de Pointe-aux-Trembles, au Québec, a surmonté la déception d’une chute dans la finale du 1500 m masculin de vendredi pour gagner en 42,42. Éric Bédard, de Sainte-Thècle, au Québec, a terminé deuxième en 42,49 et Steve Robillard, de Montréal, troisième en 42,03.

«J’ai d’excellents départs cette saison et cela me simplifie habituellement la vie, a déclaré Monette, champion de la Coupe du monde au 500 m la saison dernière. Si j’ai un bon départ et que je gère ma course comme je l’ai fait ce soir, je me classe très bien. Il y a beaucoup de pression parce que c’est très serré entre les gars, mais j’aime cela.»

Robillard, vainqueur du 1500, vendredi, est en tête du classement général des championnats canadiens ouverts avec 1666 points, suivi de Monette avec 1295 et de Bédard avec 976.

La compétition se terminera dimanche.


Résultats :


HOMMES


500


1. Jean-François Monette, Pointe-aux-Trembles, Que., 42.421

2. Éric Bédard, Sainte-Thècle, Que.42.491

3. Steve Robillard, Montreal, 42.543

4. François-Louis Tremblay, Boucherville, Que., 42.695


FEMMES


500


1. Anouk-Leblanc-Boucher, Montreal, 46.682

2. Tania Vicent, Montreal, 46.772

3. Jo-Anne MacLean, Dartmouth, N.S., 46.870

4. Mélanie Gagnon, Montreal, 46.954

5. Kalyna Roberge, Ste-Étienne-de-Lauzon, Que., 46.970