Le patinage de vitesse est bien représenté au 31e Gala Sports-Québec

Dans un spectacle dynamique animé par les humoristes Dominique Lévesque et Dany Turcotte, le 31e Gala Sports-Québec a couronné ses grands lauréats. Les "Maurice" d'Athlètes féminine et masculin internationaux Cascades ont respectivement été remportés par les plongeurs et champions du monde Émilie Heymans et Alexandre Despatie alors que leurs entraîneurs Michel Larouche et Cesar Henderson méritaient celui d’Entraîneurs 3 M.

L’Hommage Jacques-Beauchamp / Journal de Montréal a été rendu à Richard Garneau, soulignant ainsi sa contribution exceptionnelle à la promotion du sport. Monsieur Garneau célébrera en 2004 ses 50 ans de vie professionnelle active pendant lesquelles il a été de tous les grands rendez-vous sportifs, des Jeux du Québec aux Jeux du Commonwealth, passant par les Jeux du Canada et les Jeux Panaméricains.

Les lauréats des autres catégories sont :


• Découverte féminine / Club Médaille d’Or : Justine L’Heureux, patinage de vitesse longue piste

• Découverte masculine / Club Médaille d’Or : Philippe Riopel, patinage de vitesse courte et longue pistes

• Athlète masculin niveau canadien : Charles Hamelin, patinage de vitesse courte piste

• Athlète féminine niveau canadien : Daria (Dasha) Gaïazova, ski de fond

• Partenaires de l’année / RDS : Shae-Lynn Bourne et Victor Kraatz, patinage artistique

• Athlète de l’année en sport collectif / Gouvernement du Québec : Marc-André Fleury, hockey

• Équipe de clubs / Gouvernement du Québec : Les Suprêmes de Saint-Léonard, patinage synchronisé

• Équipe sélection du Québec / Gouvernement du Québec : Équipe féminine du Québec U15, soccer

• Officielle / Loto-Québec : Guylaine Bernier, aviron

• Action bénévole nationale / Dollard-Morin / Gouvernement du Québec : Dino Madonis, soccer

• Événement canadien : Championnat canadien des maîtres-nageurs 2003 – Financière Manuvie, natation

• Événement international / CKAC : 3e Championnats du Monde Jeunesse de l’IAAF, Athlétisme



Découverte féminine / Club Médaille d’Or :
Justine L’Heureux, patinage de vitesse longue piste

14 ans, résidente de St-Tite, membre du club de patinage de vitesse Normandie
Entraîneure : Josée Bédard

Chez les juvéniles, elle a littéralement dominé les compétitions, terminant 1ère à toutes les épreuves et au cumulatif du circuit provincial longue piste. En réitérant cet exploit au Championnat canadien par catégorie d’âge et au Championnat nord-américain longue piste, elle devient indéniablement un des plus grands espoirs du Québec en longue piste.



Athlète masculin niveau canadien :
Charles Hamelin, patinage de vitesse sur courte piste

19 ans, résident de Ste-Julie, membre de l’Équipe nationale de développement
Entraîneur : Martin Gagné

Ses performances impressionnantes lui ont valu de se tailler une place sur l’équipe nationale et ce en devançant des athlètes aguerris sur la scène internationale. Triple médaillé au Can-Am 1 à Montréal, quintuple médaillé à la sélection nationale junior, quadruple médaillé à la Sélection nationale 3 à Montréal, il est devenu le 4e meilleur patineur junior au monde en janvier dernier, décrochant 2 médailles d’argent aux 1500 et 500 m et 1 médaille de bronze au relais 2000 m.



Découverte masculine / Club Médaille d’Or :
Philippe Riopel, patinage de vitesse courte et longue pistes

15 ans, résident de Lachenaie, membre du Club de patinage de vitesse Montréal International
Entraîneur : Yves Hamelin

Il a réussi cette année un exploit inégalé au Canada depuis plus de 20 ans en étant couronné Champion canadien à la fois sur courte piste et sur longue piste. Cette performance remarquable, il l’a réitérée aux Championnats nord-américains dans les deux disciplines. De plus, en longue piste, il a remporté l’ensemble de ses courses et le cumulatif et ce, encore là aux Championnats canadien et nord-américain; son talent exceptionnel lui vaut de dominer dans la catégorie juvénile et de constituer un des plus fleurons de la relève québécoise.