Les relais masculin et féminin canadiens qualifiés pour les Jeux olympiques de 2018

Doublé or-argent pour Kim Boutin et Marianne St-Gelais au 1000m et bronze pour le relais masculin à Shanghai

Shanghai, Chine, le 12 novembre 2017 – Les relais masculin et féminin canadiens se sont officieusement et mathématiquement qualifiés pour les Jeux olympiques d’hiver de 2018 tandis que Kim Boutin et Marianne St-Gelais ont réalisé un doublé or-argent au 1000m féminin et que le relais masculin a remporté le bronze, dimanche, à l'occasion de la dernière journée de la Coupe du monde de l’ISU de patinage de vitesse sur courte piste présentée à Shanghai, en Chine.

Le relais canadien masculin était composé dimanche de Charles Hamelin de Sainte-Julie, QC, Samuel Girard de Ferland-et-Boilleau, QC, Charle Cournoyer de Boucherville, QC, et Pascal Dion de Montréal, QC. François Hamelin de Sainte-Julie, QC a participé aux rondes précédentes ce week-end.

De son côté, le relais féminin, composé de Kim Boutin de Sherbrooke, QC, Marianne St-Gelais de Saint-Félicien, QC, Kasandra Bradette de Saint-Félicien, QC, et Jamie Macdonald de Fort St. James, C.-B. dimanche, et de Valérie Maltais de Saguenay, QC dans les rondes précédentes, a été pénalisé lors de la finale A pour prendre le quatrième rang.

Les deux relais canadiens se sont toutefois officieusement et mathématiquement qualifiés pour les Jeux olympiques du mois de février prochain grâce aux points au classement recueillis lors des trois premières Coupes du monde disputées jusqu'ici. Les hommes ont décroché deux médailles d'or lors des deux premières étapes tandis que les femmes ont obtenu une médaille d'argent et une de bronze, en plus d'aller chercher des points pour leur présence en finale A, dimanche, à Shanghai.

Cela a un effet concret sur l'ensemble de l'équipe olympique canadienne de patinage de vitesse sur courte piste qui ira aux Jeux de PyeongChang, puisque cela signifie que les cinq hommes et cinq femmes de l'équipe olympique provisoire iront aux Jeux, soit le maximum possible.

« Après avoir connu une saison difficile l'an dernier au relais, on voulait revenir en force cette saison. Donc, se qualifier pour les Jeux olympiques était l'objectif, a déclaré Samuel Girard, qui en sera à ses premiers Jeux. C'est plaisant de savoir qu'on va pouvoir vivre l'aventure ensemble à cinq, avec le groupe complet! »

« On a tous bien travaillé ensemble jusqu'ici cette saison et on sera une équipe extrêmement forte aux Jeux, a affirmé Kim Boutin, qui en sera elle aussi à ses premiers Jeux olympiques. De savoir maintenant qu'on va y aller toutes ensembles, c'est une grande étape de franchie. On sait qu'au cours des prochaines semaines, on va pouvoir peaufiner notre approche jusqu'au niveau où on veut l'amener. »

« On a été dominantes et fortes depuis le début de la saison alors on le mérite, a pour sa part déclaré St-Gelais. Mais il ne faut pas s'asseoir là-dessus non plus, les filles en sont toutes conscientes. »

Dimanche, le relais masculin a chuté avec les Chinois après 17 tours sur 45 pour se retrouver en quatrième position pendant 28 tours, mais les Canadiens ont coiffé les Chinois au fil d'arrivée pour s'emparer du bronze, derrière les États-Unis, premiers, et la Corée du Sud, deuxième. Les officiels ont ensuite décerné une pénalité à la Chine.

« Les Sud-Coréens sont partis vite au départ et nous ont un peu surpris, mais on s'est vite adapté, a indiqué Girard. Les Chinois ont ensuite un peu raté un échange, ce qui nous a donné une opportunité de dépassement, mais il y a eu contact quand ils ont chuté. Le temps de repartir, on avait déjà un tour de retard, mais les gars ont bien travaillé tous ensemble pour aller chercher la vitesse nécessaire pour aller passer devant la Chine à la ligne d'arrivée. On les eus! »

Dans leur victoire, les États-Unis ont battu le record du monde du relais masculin avec un temps de 6:29.052, abaissant l’ancienne marque de 6:30.958 qui appartenait au Canada depuis octobre 2012.

Pénalité au relais féminin
Au relais féminin, la Corée du Sud a accédé au podium avec la Chine et l'Italie, dans cet ordre, devant le Canada. La disqualification est survenue en fin de course, alors que Marianne St-Gelais avait le relais.

« On est quand même contentes de notre course parce qu'on a occupé la première place, la quatrième, la troisième, la deuxième… C'est bien, parce qu'on s'entraîne justement à gérer ces différentes situations, et ça nous permet de devenir plus à l'aise dans tous les contextes », a noté Boutin.

« Les autres filles ont bien fait aujourd'hui mais pour ma part, je n'ai pas été en contrôle, ce qui m'a rendu vulnérable, notamment en fin de course quand j'ai tenté d'aller chercher la troisième place, et c'est pourquoi il y a eu une pénalité », a déclaré St-Gelais.

« Des disqualifications, ça arrive. Il ne faut pas s'en faire, surtout que dans ce cas-ci, on n'avait pas grand-chose à se reprocher et c'est arrivé à la toute fin », a ajouté Kim Boutin.

Boutin et St-Gelais encore sur le podium
Au niveau individuel, Kim Boutin a obtenu sa deuxième médaille d'or de la fin de semaine lorsqu'elle a remporté le 1000m féminin de dimanche, devant Marianne St-Gelais et l'Italienne Arianna Fontana. La patineuse de Sherbrooke a aussi signé la victoire lors du 500m de samedi.

C'était la deuxième fois cette saison que Boutin et St-Gelais réalisaient un doublé au profit du Canada. Lors de la deuxième étape de la Coupe du monde, à Dordrecht aux Pays-Bas, St-Gelais a raflé l'or et Boutin, l'argent au 500m.

« Quand on est deux comme ça, tu ne veux pas nuire à ta coéquipière, mais en même temps tu ne veux pas freiner ton élan juste pour elle, a fait remarquer St-Gelais. Ça s'est bien passé, ç'a été une bonne course. J'ai eu une opportunité de dépasser (Boutin) mais comme elle avait un bon rythme et qu'il n'y avait personne derrière (susceptible de dépasser), je n'ai pas forcé les choses. On peut être fières de ce qu'on a réalisé! »

Boutin en était à sa cinquième médaille individuelle de la saison à la Coupe du monde de l'ISU, sa deuxième au 1000m. Elle avait terminé deuxième sur cette distance lors de la première étape de la saison à Budapest, en Hongrie.

« En quarts de finale, j'ai patiné avec fluidité et j'ai été alerte, tout comme en demi-finale, a affirmé Boutin. Puis, en finale, le but c'était d'aller en tête et de rester devant le peloton, alors je suis contente d'avoir réussi et d'avoir pu aller chercher la médaille d'or. »

Pour sa part, Marianne St-Gelais a décroché dimanche sa deuxième médaille individuelle du week-end, après avoir obtenu le bronze lors du 1500m de samedi. C'était son troisième podium de la saison, ce qui comprend sa médaille d'or du 500m à Dordrecht.

« On était six patineuses en finale, c'est beaucoup, alors c'était important de rester devant, a indiqué St-Gelais. L'exécution était bonne et j'ai suivi le plan de course, alors mission accomplie! »

Valérie Maltais a également participé au 1000m de dimanche, se rendant jusqu'en demi-finales.

L'équipe canadienne se déplacera maintenant à Séoul, en Corée du Sud, en vue de la prochaine étape de la Coupe du monde, qui commencera jeudi. Il s'agira de la quatrième et dernière étape de la présente saison, alors que les semaines suivantes serviront de préparation pour les Jeux olympiques d'hiver qui se dérouleront en février 2018.

Des détails supplémentaires sont disponibles sur le site Internet de Patinage de vitesse Canada au www.patinagedevitesse.ca.

RÉSULTATS CANADIENS D’AUJOURD’HUI

1000m F
Kim Boutin : médaille d’or (classement final : 1)
Marianne St-Gelais : médaille d’argent (classement final : 2)
Valérie Maltais : 5e en demi-finales et éliminée (classement final : 9)

1000m H
Charles Hamelin : pénalité en finale B (classement final : 8)
Charle Cournoyer : 3e en quarts de finale et éliminé (classement final : 11)
Samuel Girard : 5e en quarts de finale et éliminé (classement final : 17)

Relais F
Canada : pénalité en finale A (classement final : 4)
(Kim Boutin, Kasandra Bradette, Marianne St-Gelais, Jamie Macdonald, Valérie Maltais)

Relais M
Canada : médaille de bronze (classement final : 3)
(Samuel Girard, Charles Hamelin, Charle Cournoyer, Pascal Dion, François Hamelin)

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