Mathieu Turcotte remporte une première médaille d’or en Coupe du monde

Mathieu Turcotte, de Sherbrooke, au Québec, a remporté la médaille d’or du 500 m masculin de façon dramatique, vendredi, lors de la dernière Coupe du monde de patinage de vitesse sur courte piste de la saison.

Turcotte a dépassé l’Américain Rusty Smith avec moins d’un demi-tour à faire pour remporter la première victoire internationale de sa carrière avec un record personnel de 41,456 secondes. Smith, qui avait pris la tête devant Turcotte avec deux tours à faire, a terminé deuxième en 41,556 et Nicola Franceschina, d’Italie, a terminé troisième en 41,617.

«La glace est tellement rapide ici que je me sentais instable par moment, a commenté Turcotte, médaillé olympique de bronze au 1000 m en 2002. La position la plus confortable pour moi était de m’assurer de demeurer en tête. J’ai toujours eu la vitesse, mais je pense que j’étais mieux préparé pour la course d’aujourd’hui et cela a fait la différence.»

Steve Robillard, de Montréal, a été éliminé en quarts-de-finale pour terminer 14e et Charles Hamelin, de Sainte-Julie, au Québec, a été éliminé lors de la deuxième ronde pour terminer 32e.

Au 500 m féminin, Tianyu Fu a conduit la Chine à un doublé avec un temps de 43,827. Meng Wang a terminé deuxième en 43,892 et Marta Carpuso, d’Italie, troisième en 44,005. Anouk Leblanc-Boucher, de Montréal, championne du monde junior de la même épreuve le mois dernier, a terminé quatrième de la finale en 44,222. Ce n’est que la deuxième Coupe du monde en carrière pour Leblanc-Boucher.

Amanda Overland, de Kitchener, en Ontario, et Mélanie Gagnon, de Montréal, ont été éliminées en demi-finale et ont terminé respectivement sixième et septième.

Le Canada s’est qualifié pour les finales des deux relais.

Au relais masculin de 5000 m, le Canada a remporté sa demi-finale avec un temps de 6:46,144. Les patineurs canadiens étaient Turcotte, Robillard, Hamelin et Éric Bédard, de Sainte-Thècle, au Québec.

Au relais féminin de 3000 m, le Canada a terminé deuxième de sa course avec Leblanc-Boucher, Overland, Gagnon et Raphaelle Lemieux, de Rivière-du-Loup, au Québec.

La compétition se terminera samedi.