Mike Ireland, de Winnipeg, bat le champion du monde Jeremy Wotherspoon aux championnats nationaux de patinage de vitesse

Mike Ireland, de Winnipeg, a reçu une autre dose de confiance, vendredi, quand il a battu le champion du monde Jeremy Wotherspoon pour remporter la médaille d'or du 500 m masculin aux championnats canadiens toutes distances Postes Canada de patinage de vitesse sur longue piste
2004.

Ireland, champion du monde de sprint en 2001, a réussi un temps de 34,58 secondes et a accompli un exploit rare en battant Wotherspoon, de Red Deer, en Alberta. Wotherspoon, qui n'a perdu qu'une course internationale au cours des deux dernières saisons, a terminé deuxième en 34.72. James Monson, de Winnipeg, a terminé troisième en 35.60.

«La première moitié de ma course est ce sur quoi je me suis surtout concentré, aujourd'hui, parce que c'est mon point faible cette saison, a expliqué Ireland, qui se prépare pour les championnats du monde de sprint qui auront lieu plus tard ce mois-ci au Japon. Donc, cela s'est bien passé aujourd'hui, mais, en fait, ma fin de course n'a pas été aussi bonne, ce qui est inhabituel pour moi. Mais malgré tout, dans le 500 m, je pense que si vous pouvez bien faire dans les 300 premiers mètres, alors vous avez une bonne chance de remporter la course.»

Ireland, âgé de 29 ans, a subi plusieurs blessures l'an dernier, mais est revenu très fort cette saison. Lors des deux premières Coupes du monde, il a terminé six fois parmi les cinq premiers en sept courses.

«Je suis satisfait de ma saison jusqu'à maintenant, a-t-il poursuivi. Je dois encore perfectionner certains points techniques et mon équipement, mais sur le plan du conditionnement, je suis dans la meilleure forme de ma vie.»

Wotherspoon s'est repris avec une victoire au 1000 m, tandis que Ireland a tombé mais ne s'est pas blessé.

Chez les femmes, Krisy Myers, de Lloydminster, en Saskatchewan, a remporté la médaille d'or des 500 m et 1000 m.

«Je suis satisfaite de mes deux courses, a déclaré Myers, qui se prépare aussi pour les championnats du monde de sprint. Je suis très satisfaite, dans mon 1000 m, de la manière dont j'ai attaqué la course et dont j'ai combattu la douleur qui envahissait mes jambes.»

La compétition se poursuivra samedi à l'Ovale olympique à compter de 9 h, heure locale.


Résultats


HOMMES


500:

1. Mike Ireland, Winnipeg, 34.58 seconds

2. Jeremy Wotherspoon, Red Deer, Alta., 34.72

3. James Monson, Winnipeg, 35.60

4. Sterling Sobczak, Winnipeg, 36.63

5. Ian Houghton, Abbotsford, B.C., 36.93

6. Mark Wild, Cambridge, Ont., 37.27

7. Kent Toth, Calgary, 37.38

8. Vincent Labrie, Ste-Foy, Que., 37.42

9. Jean-François Tessier, Quebec, 37.56

10. Stew Therrien, Calgary, 37.82.



1,000

1. Wotherspoon, Red Deer, Alta., 1 :08.90

2. Sobczak, Winnipeg, 1:11.35

3. Monson, Winnipeg, 1:11.49

4. Houghton, Abbotsford, B.C., 1:11.76

5. Jeff Kitura, Langley, B.C., 1:12.00

6. Wild, Cambridge, Ont., 1:12.09

7. Tessier, Quebec, 1:13.05

8. Cailean Duggan, Ottawa, 1:13.21

9. Labrie, Ste-Foy, Que., 1:14.50

10. Toth, Calgary, 1:14.63.




WOMEN

500

1. Krisy Myers, Lloydminster, Sask., 39.43

2. Kim Weger, Regina, 39.91

3. Sarah Smith, Medicine Hat, Alta., 40.04

4. Danielle Wotherspoon, Red Deer, Alta., 40.10

5. Marie-Josée Arès-Pilon, Calgary, 40.54

6. Marilou Asselin, Québec, 40.77

7. Mireille Savard, Ste-Foy, Que., 41.96

8. Lucie Côté, Matane, Que., 42.13

9. Lauren Wetzel, Ottawa, 42.42

10. Emily Smith, Medicine Hat, 42.51


1,000


1. Myers, Lloydminster, Sask., 1:18.16

2. Weger, Regina, 1:19.15

3. Sarah Smith, Medicine Hat, Alta., 1:19.77

4. Christine Nesbitt, London, Ont., 1:19.95

5. Wotherspoon, Red Deer, Alta., 1:20.12

6. Asselin, Québec, 1:20.56

7. Alexandra Wrubleski, Regina, 1:20.74

8. Savard, Ste-Foy, Que., 1:23.21

9. Shannon Sibold, Calgary, 1:23.43

10. Blaire Anderson, Winnipeg, 1:24.08.