Philippe Riopel améliore son record canadien junior à la compétition de qualification régionale tenue par l’Anneau olympique

Calgary, AB - -Philippe Riopel, qui en est à sa deuxième année au sein de l’équipe de développement de patinage de vitesse longue piste, a établi un autre record canadien junior de 35.71 secondes lors de la course de 500m d’aujourd’hui à la qualification régionale tenue à l’Anneau olympique.

« C’était une bonne course », a dit Riopel, 19 ans, qui courrait avec le médaillé d’or olympique Shani Davis, des Etats-Unis. « Nous étions à égalité en sortant du dernier virage, puis il a pris l’avance dans le dernier droit. C’était intimidant de patiner à ses côtés, mais après que j’aie réussi mon meilleur temps d’ouverture à vie, ça m’a donné confiance. »

Davis a remporté la course en 35.43, et Riopel a terminé deuxième. Le médaillé d’argent olympique Steven Elm a pris le troisième rang en 36.55.

La fin de semaine dernière, lors de la Coupe Canada #1, Riopel a établi un record canadien junior sur 1500m en 1 :46.29. Aujourd’hui, l’athlète de Lachenaie a amélioré son propre record sur 500m, établi la saison dernière lors de la Finale ING de l’Anneau Olympique (35.81). Riopel est maintenant détenteur de trois records nationaux junior, soit ceux de 500, 1000 et 1500 mètres.

Davis a également remporté la course sur 5000m en 6 :19.23. Le meilleur patineur canadien sur longues distances, Arne Dankers, était deuxième en 6 :20.88 et l’Américain Trevor Marsicano troisième en 6 :31.35.

Du côté des femmes, le Canada a dominé, remportant les trois premières positions à la fois sur 500m et sur 3000m. Clara Hughes, la meilleure femme au pays sur de longues distances, a gagné le 3000m en 4 :03.13, suivie par Cindy Klassen et Christine Nesbitt, respectivement deuxième et troisième en 4 :06.17 et 4 :11.98.

Nesbitt, originaire de London en Ontario, a remporté les honneurs sur 500m en 38.92 secondes, Klassen de Winnipeg était derrière en 39.27 et Kristina Groves, d’Ottawa, a terminé au troisième rang en 39.73.

La qualification régionale tenue à l’Anneau olympique est utilisée pour qualifier le Canada et les Etats-Unis pour huit positions masculines et six féminines pour le Championnat du monde toutes distances de l’ISU 2008, qui se tiendra à Berlin, en Allemagne, les 9 et 10 février prochains. Les patineurs canadiens s’étaient déjà assurés de quatre places en fonction de leurs résultats la saison dernière au Championnat du monde toutes distances, et les patineuses doivent pour leur part remporter leurs quatre positions.

La compétition continue demain à partir de 9h. Les femmes patineront sur 1500m et 5000m, et les hommes sur 1500m et 10000m. À surveiller : Clara Huges sur 5000m, la distance sur laquelle elle a remporté l’or aux Jeux olympiques, et Cindy Klassen et Kristina Groves sur 1500m, elles qui avaient remporté l’or et l’argent à Turin.

Article original: www.oval.ucalgary.ca