Premières victoires pour Shannon Rempel et Denny Morrison aux championnats

Shannon Rempel a terminé devant la quintuple médaillée olympique Cindy Klassen pour remporter la médaille d'or au 500 m féminin, jeudi, alors que Denny Morrison a gagné le 500 m masculin lors de la première journée des championnats canadiens de distances individuelles de patinage de vitesse sur longue piste.

Au 500 m féminin, Rempel a inscrit un temps de 38,78 secondes dans les deux courses de 500 m pour un temps combiné de 77,560 secondes. Klassen, qui participe à sa première compétition de la saison, a suivi avec 77,940 tandis que Kristina Groves, d'Ottawa, a terminé troisième en 78,290. Rempel et Klassen sont toutes deux de Winnipeg et s'entraînent à Calgary.

«J'ai eu deux solides courses, donc c'était correct, a dit Rempel, qui vient de remporter une médaille d'or et une de bronze à la dernière étape du circuit de la Coupe du monde avant le congé de Noël plus tôt ce mois-ci. Cela me prépare bien pour le 1000 m de demain vendredi). J'espère que je pourrai soutenir cette vitesse pour un autre tour. J'ai eu une saison occupée avec les compétitions et les études. Je tente simplement de demeurer détendue quand je patine.»

Klassen a fait les manchettes des nouvelles ce mois-ci en récoltant plusieurs titres d'athlète de l'année à la suite d'une saison sensationnelle
en 2005-06, qui comprenait un record de cinq médailles aux Jeux olympiques. Elle n'a pas participé aux courses de la Coupe du monde cet automne, consacrant plus de temps à son entraînement à Canmore, en Alberta.

Au 500 masculin, Morrison a remporté le titre en 70,750 secondes au total des deux courses, dont un record personnel de 35,23 dans la première. Brock Miron, de Calgary, a terminé deuxième en 70,820 et François-Olivier Roberge, de St-Nicolas, au Québec, troisième en 71,290. Un des objectifs de Morrison est de se qualifier plus tard cette saison pour ses premiers championnats du monde de sprint en carrière en janvier. Il a
fait partie de l'équipe du Canada aux championnats du monde toutes distances l'an dernier et s'est classé cinquième.

«Je suis un peu surpris de mes résultats d'aujourd'hui, a dit Morrison, de Fort St, John, en C.-B. J'ai eu un excellent départ dans ma première course, mais ce dont je suis surtout satisfait est ma vitesse maximale à la fin. J'aime toujours établir des objectifs au début de la saison et aller aux championnats du monde de sprint en fait définitivement partie. Je me sens très bien pour le 1000 m de demain.»

La compétition se poursuivra jusqu'à dimanche à l'Anneau olympique. Les courses débutent à 10 h chaque jour.

Résultats:

Hommes

500 (deux courses temps combiné): 1. Denny Morrison, Fort St. John, C.-B., 70.750; 2. Brock Miron, Calgary, 70.820; 3. François-Olivier Roberge, St-Nicolas, 71.290; 4. Vincent Labrie, St-Romuald, 71.580; 5. Philippe Riopel, Lachenaie, 71.990; 6. Matt McLean, Winnipeg, 72.270; 7. Jamie Gregg, Edmonton, 72.450; 8. Jeff Kitura, Langley, C.-B., 72.640; 9. Jay Morrison, Fort St. John, 72.980; 10. Kyle Parrott, Winnipeg, 73.200.

Femmes

500 (deux courses temps combiné): 1. Shannon Rempel, Winnipeg, 77.560; 2.Cindy Klassen, Winnipeg, 77.940; 3. Kristina Groves, Ottawa, 78.290; 4. Christine Nesbitt, London, Ont., 78.560; 5. Kim Weger, Regina, 78.970; 6.
Krisy Myers, Lloydminster, Sask., 80.330; 7. Brittany Schussler, Winnipeg, 81.100; 8. Justine L'Heureux, St-Tite, 82.340; 9. Tamara Oudenarden, Calgary, 82.590; 10. Nicole Garrido, Edmonton, 82.840.