Rempel, de Winnipeg, remporte une médaille d’or et prend la tête du classement général aux championnats du monde juniors de patinage de vitesse

Shannon Rempel, de Winnipeg, a remporté la médaille d’or du 1000 m féminin et a pris la tête du classement général avec une course à faire, samedi, aux championnats du monde juniors de patinage de vitesse sur longue piste.

Une autre patineuse de vitesse de Winnipeg, Brittany Schussler, a ajouté une médaille de bronze au 1500 m féminin.

Au 1000 m féminin, Rempel a été dominante avec un temps de 1:22,16 minute sur l’ovale extérieur. Eriko Ishino, du Japon, a terminé deuxième en 1:22,74 et Yaketerina Shikhova, de Russie, troisième en 1:22,84. Schussler a pris la sixième place en 1:23,92.

«Je croyais vraiment qu’il s’agissait de ma meilleure épreuve et je voulais la gagner, a déclaré Rempel, qui a terminé deuxième du championnat national senior de sprint le mois dernier. J’ai pris un départ très rapide et ensuite j’ai tenté de m’accrocher. Mes jambes étaient comme un mur de briques à la fin.»

Au 1500 m féminin, Ishino a été la gagnante en 2:11,22, tandis que Jorien Voorhuis, des Pays-Bas, a terminé deuxième en 2:11,51, Schussler troisième en 2:12,19 et Rempel quatrième en 2:12,28. Marilou Asselin, de Sainte-Foy, au Québec, a obtenu la sixième position en 2:13,35.

«Je n’ai pas réussi mon meilleur départ, mais j’ai récupéré à temps pour obtenir un premier tour décent, a analysé Schussler, qui avait terminé quatrième du classement général l’an dernier. Je suis demeurée concentrée sur la technique le restant de la course et j’ai maintenu de bons temps au tour. Il y avait beaucoup de stress parce que j’avais besoin d’une bonne course pour remonter au classement général.»

Au classement général après trois des quatre courses, Rempel est en tête avec 126,193 points. Ishino est deuxième avec 127,530 points, Maki Tsuji, du Japon, troisième avec 128,225 points et Schussler quatrième avec 128,493 points. Asselin est 15e. Le 3000 m sera la dernière course, dimanche.

«Le 3000 m sera une course difficile pour moi, a commenté Rempel. Tout se jouera lors de cette dernière course. Mais je suis beaucoup plus rapide cette année et je pense que j’ai une chance de conserver le premier rang du classement général.»

Chez les hommes, Remco Olde Heuvel, des Pays-Bas, a décroché une deuxième médaille d’or avec une victoire au 1500 m et est demeuré au premier rang du classement général.

Jay Morrison, de Fort St. John, en C.-B., a terminé septième du 1500 m et est huitième du classement général. Son jeune frère Denny Morrison a pris la neuvième place du 1500 m et est 10e du classement général, tandis que Dustin Johnson, de Moose Jaw, en Saskatchewan, est 15e du classement général.

La compétition se terminera dimanche avec le 5000 m masculine et le 3000 m féminin.