Tremblay et Vicent signent une deuxième victoire à la sélection olympique de patinage de vitesse courte piste Bell

François-Louis Tremblay de Boucherville, Québec a poursuivi sur sa lancée à la sélection olympique de patinage de vitesse courte piste Bell mercredi en signant une deuxième victoire tandis que la Montréalaise Tania Vicent a aussi remporté une deuxième victoire pour conclure la sixième journée de compétition.

Au 1000 m masculin Tremblay a remporté une deuxième victoire en autant de jour en 1:25.694 minutes et a terminé parmi les trois premiers des six courses présentées jusqu’à maintenant. Mathieu Giroux (1:26.218) du Québec a terminé deuxième et Jonathan Guilmette (1:30.252) de Montréal a suivi au troisième rang.

« Je me suis surpris moi-même par ma constance cette semaine, » indiqué Tremblay, membre de l’équipe championne olympique du relais en 2002. « Je suis arrivé ici en excellente forme physique et je ne ressens pas encore de fatigue. Ce soir j’ai été en mesure de demeurer à l’avant pendant la majeure partie de la course. »

Du côté féminin Vicent a remporté les deux courses de 1000 m jusqu’à maintenant à la suite de sa victoire de mercredi en 1:31.371 minutes. Anouk Leblanc-Boucher (1:31.438) de Montréal a pris le deuxième rang, devant Amanda Overland (1:31.485) de Kitchener, Ontario.

« Je savais que ce serait une course rapide et serrée et c’est pourquoi je suis demeurée en tête pendant toute la course, » raconte Vicent, deux fois médaillée olympique. « J’ai patinée aussi rapidement que j’ai pu. Je savais qu’avec une victoire je me plaçais en bonne position pour me tailler un poste au sein de l’équipe. »

Les essais se poursuivront jusqu’au dimanche 11 septembre et servent à identifier les cinq hommes et cinq femmes qui formeront l’équipe canadienne de patinage de vitesse course piste pour les Jeux olympiques de Turin en février 2006. Les 16 hommes et 16 femmes luttent dans les trois épreuves olympiques (500 m, 1000 m et 1500 m) à trois occasions lors de ces essais. Le meilleur patineur de chaque distance sera automatiquement sélectionné au sein de l’équipe tandis que les autres membres seront choisis selon le classement général au terme de toutes les courses.

Tremblay est donc toujours en tête du classement général avec 4964 points et domine les épreuves de 500 m et 1000 m. Mathieu Turcotte de Sherbrooke, Québec suit avec 4164 points et Jonathan Guilmette (3404 pts) de Montréal vient au troisième rang devant Éric Bédard (2833 pts) de Ste-Thècle, Québec. Charles Hamelin (2803 pts) de Ste-Julie, Québec occupe le cinquième rang tandis que Giroux est sixième avec 1981 points.

Chez les femmes, Vicent est passée au premier rang avec 3998 points, suivie d’Alanna Kraus d’Abbotsford, Colombie-Britannique avec 3707 points. Overland (3677 pts) est troisième, Leblanc-Boucher (3628 pts) devant Kalyna Roberge (3374 pts) de Ste-Etienne-de-Lauzon, Québec et Mélanie Gagnon (2106 pts) de Montréal.

L’action reprendra vendredi puisque tout le monde profitera d’un congé jeudi. L’épreuve de 1500 m chez les hommes et chez les femmes sera au menu.