Tremblay rate de peu une médaille à la Coupe du monde de patinage de vitesse sur courte piste

François-Louis Tremblay, de Boucherville, au Québec, a terminé quatrième de la finale du 1500 m, vendredi, lors de la première journée de la deuxième étape du circuit de cette année de la Coupe du monde de patinage de vitesse sur courte piste.

Fabio Carta, d’Italie, a dépassé deux Coréens dans le dernier virage et a remporté la course en 2:32,179. Il a surpris Hyun-Soo Ahn, de la Corée du Sud, qui a terminé deuxième en 2:32,444. La fin de semaine dernière, en Corée, Ahn a remporté les quatre courses individuelles. Seung-Jae Lee, de Corée du Sud, a pris la troisième place en 2:32,779, tout juste devant Tremblay qui a réussi un temps de 2:32,879.

Jean-François Monette, de Montréal, s’est aussi qualifié pour la finale et a terminé sixième en 2:34,217.

«Nos deux patineurs ont décidé de rester un peu à l’arrière pendant la finale pour voir comment la course évoluerait, a déclaré l’entraîneur de l’équipe nationale canadienne Guy Thibault, de Montréal. Ils ont probablement attendu un peu trop longtemps et n’ont pas pu jouer leur carte quand Carta a effectué son dépassement et a changé toute la course. Mais je suis satisfait du début de la saison masculine. Nous qualifions habituellement un ou deux gars dans chaque finale.»

Éric Bédard, de Sainte-Thècle, au Québec, a été disqualifié dans la ronde préliminaire.

Au 1500 m féminin, la Coréenne du Sud Eun-Kyung Choi a remporté sa troisième victoire de la saison avec un temps de 2:40,570. Sa compatriote Ha-Ri Cho a terminé deuxième en 2:40,652 et Men Wang, de Chine, troisième en 2:41,008.

Les Canadiennes sont toujours à la recherche d’une première médaille individuelle cette saison. La championne olympique de 1998 Annie Perreault, de Rock Forest, au Québec, Amélie Goulet-Nadon, de Laval, au Québec, et Chantale Sévigny, de Sherbrooke, au Québec, ont toutes été éliminées en demi-finales et ont terminé respectivement huitième, neuvième et 11e.

Au relais masculin de 5000 m, le Canada a remporté sa ronde préliminaire pour se qualifier pour la demi-finale de samedi. Les patineurs canadiens étaient Tremblay, Bédard, Mathieu Turcotte, de Sherbrooke, et Jonathan Guilmette, de Montréal.

La compétition se poursuivra samedi avec les finales de 500 m et les demi-finales des relais masculin et féminin.

Note: La triple médaillée olympique Nathalie Lambert a effectué une visite surprise à un entraînement de l’équipe canadienne, cette semaine, à Beijing. Lambert était en Chine pour ramener à Montréal sa nouvelle fille adoptive Ann-Li.

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Résultats

HOMMES

1,500: 1. Fabio Carta, Italie, 2:32.179; 2. Hyun-Soo Ahn, Corée du Sud, 2:32.444; 3. Seung-Jae Lee, Corée du Sud, 2:32.779; 4. Francois-Louis Tremblay, Boucherville, 2:32.879; 5. Ye Li, Chine, 2:33.795; 6. Jean-Francois Monette, Montréal, 2:34.217.

Éric Bédard, Ste-Thècle, Que., disqualifié.

FEMMES

1,500: 1. Eun-Kyung Choi, Corée du Sud, 2:40.570; 2. Ha-Ri Cho, Corée du Sud, 2:40.652; 3. Men Wang, Chine, 2:41.008.

Canadiennes: 8. Annie Perreault, Rock Forest, Qué.; 9. Amélie Goulet-Nadon, Laval.; 11. Chantale Sévigny, Sherbrooke.