Trois Canadiens dans la course pour les titres au classement général à la Finale des Coupes du monde de l'ISU au Bélarus

Blondin, Bloemen et Boisvert-Lacroix prendront part à la compétition prévue ce week-end à Minsk

Minsk, Bélarus, le 15 mars 2018 – Le Canada sera représenté par trois patineurs de vitesse sur longue piste à la Finale des Coupes du monde de l'ISU qui se déroulera les 17 et 18 mars à Minsk, au Bélarus. Les trois athlètes sont dans la course pour devenir champions de la saison 2017-2018 des Coupes du monde, alors qu'Ivanie Blondin au 3000m/5000m et Ted-Jan Bloemen au 5000m et au 10 000m, occupent présentement les premières places au classement général et Alex Boisvert-Lacroix, la deuxième place au 500m.

Ivanie Blondin, d'Ottawa, prendra ainsi part au 3000m et au départ de groupe à titre de seule représentante du Canada chez les femmes, tandis que Ted-Jan Bloemen de Calgary disputera le 5000m et Alex Boisvert-Lacroix de Sherbrooke, QC, le 500m.

La Finale de la Coupe du monde regroupe seulement les meilleurs patineurs selon les classements cumulatifs de la Coupe du monde à la suite des cinq premières étapes, soit les 12 meilleur(e)s par genre des épreuves du 500m, 1000m, 1500m, 3000m et 5000m, les 20 meilleur(e)s au départ de groupe et les six meilleur(e)s dans les épreuves par équipe.

À la Finale de la Coupe du monde, les points qui sont attribués aux cinq premiers ont été bonifiés. Le vainqueur de chaque course obtiendra 150 points au lieu de 100 comme c'était le cas dans les autres étapes de la Coupe du monde, tandis que le deuxième récoltera 102 points (au lieu de 80), le troisième 104 points (70), le quatrième 90 (60) et le cinquième 76 (50). Le 500m fait figure d'exception, alors que les deux courses vaudront la moitié des points (75 points pour le vainqueur de chaque course).

Chez les femmes, Ivanie Blondin pourrait être couronnée championne de la Coupe du monde 2017-2018 au 3000m/5000m, elle qui occupe présentement la première place au classement général avec un total de 335 points. La Tchèque Martina Sáblíková (320 points) et la Russe Natalia Voronina (315 points) ne sont toutefois pas loin derrière.

Au départ de groupe, Blondin est sixième, à 83 points de la meneuse, l'Italienne Francesca Lollobrigida.

« J'ai hâte d'entreprendre une autre fin de semaine de course. J'ai pris congé d'entraînement après les Jeux olympiques mais je suis de retour sur patins maintenant, et je suis prête pour le week-end. C'est la dernière compétition de la saison, alors je vais profiter de l'opportunité pour patiner du mieux que je peux », a déclaré Blondin.

Chez les hommes, Ted-Jan Bloemen est premier au 5000m/10 000m avec une récolte de 410 points, suivi du Néerlandais Sven Kramer, qui a 300 points.

« Je suis en tête du classement général en ce moment et même si la présente saison représente déjà un énorme succès pour moi, je veux bien me préparer encore une fois pour rester en première place et remporter la Coupe du monde », a affirmé Bloemen.

Au 500m, Alex Boisvert-Lacroix est deuxième avec 428 points, tandis que le Norvégien Håvard Holmefjord Lorentzen est premier avec 536 points et le Néerlandais Ronald Mulder, troisième avec 416 points.

« C'est la dernière compétition de la saison, une très longue saison remplie d'émotions, de décalages horaires et de longs voyages sur la route, a souligné Boisvert-Lacroix. Je ne sais pas du tout à quoi m'attendre pour cette compétition. Je ne sais pas ce qu'il me reste dans les jambes et dans la batterie d'énergie. Ce sera une surprise que je découvrirai en regardant le tableau indicateur pour voir quel sera mon temps et mon rang! Dans un monde idéal, j'aimerais demeurer parmi les trois premiers au classement cumulatif. Sinon, faire mieux que mon top cinq d'il y a deux ans serait un bon résultat aussi. »

Membres de l’équipe canadienne pour la Finale des Coupes du monde 2018

FEMME    
-BLONDIN, Ivanie (Ottawa, ON) – 3000m, départ de groupe

HOMME
-BLOEMEN, Ted-Jan (Calgary, AB) – 5000m
-BOISVERT-LACROIX, Alex (Sherbrooke, QC) – 500m

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