Une médaille d’argent et deux de bronze à la Coupe du monde de patinage de vitesse sur courte piste

L’équipe masculine canadienne de relais a perdu une chaude lutte contre la Chine et a dû se contenter de la médaille d’argent, dimanche, dans la finale du relais de 5000 m, pour mettre fin à la troisième étape du circuit de la Coupe du monde de patinage de vitesse sur courte piste.

Les Canadiennes ont aussi été engagées dans une course serrée dans leur relais de 3000 m et elles ont obtenu la médaille de bronze. Jean-François Monette, de Pointe-aux-Trembles, au Québec, a obtenu sa deuxième médaille de la compétition en terminant troisième du 1000 m masculin.

Dans le relais masculin, la Chine a obtenu la médaille d’or avec un temps de 7:01,353 minutes. Les Canadiens, avec François-Louis Tremblay, de Boucherville, au Québec, Jonathan Guilmette, de Montréal, Mathieu Turcotte, de Sherbrooke, au Québec, et Éric Bédard, de Sainte-Thècle, au Québec, ont terminé proche deuxièmes en 7:01.370. Les Canadiens ont dominé une grande portion de la course, mais ont cafouillé un échange avec trois tours à faire. La Corée du Sud et l’Italie, les deux autres pays dans la finale, ont été disqualifiés.

C’était la première défaite du Canada cette saison dans le relais masculin. Les Canadiens sont deux fois champions olympiques en titre de cette épreuve.

«Le relais masculin a été un peu l’indice de notre journée en général, a déclaré l’entraîneur de l’équipe nationale canadienne Guy Thibault, de Montréal. Nous étions près de gagner, mais ne pouvions pas fermer la porte à nos adversaires. C’est un peu frustrant, mais lorsque vous regardez la vue d’ensemble, nous avons bien fait.»

Dans la course féminine, la Chine a encore gagné en 4:20,273. La Corée du Sud a dépassé le Canada avec 30 mètres à faire pour obtenir la médaille d’argent en 4:20,879. Les Canadiennes ont obtenu un temps de 4:20,936 pour mériter la médaille de bronze. Les patineuses canadiennes étaient Alanna Kraus, d’Abbotsford, en C.-B., Amélie Goulet-Nadon, de Laval, au Québec, Annie Perreault, de Rock Forest, au Québec, et Tania Vicent, de Montréal.

Jiajun Li, de Chine, a dominé dans le 1000 m masculin avec un temps de 1:34,477. Apolo Anton Ohno, des États-Unis, a terminé deuxième en 1:34,611 et Monette a devancé Turcotte pour la médaille de bronze en 1:34,670. Turcotte a terminé quatrième en 1:34,916.

Au 1000 m féminin, la Chinoise Yang Yang (A) a gagné la course. Kraus a été éliminée en demi-finale et a été classée cinquième.

Ohno a remporté sa deuxième médaille d’or de la fin de semaine au 3000 m masculin, tandis que Turcotte et Monette se sont classés respectivement cinquième et sixième. Goulet-Nadon a terminé sixième du 3000 m féminin.

Le Canada a terminé la compétition avec six médailles.

La quatrième étape du circuit aura lieu la fin de semaine prochaine à Bormio, en Italie. Pour leur part, les sprinteurs de patinage de vitesse sur longue piste, incluant la championne olympique Catriona Le May Doan et Jeremy Wotherspoon, lanceront leur saison de la Coupe du monde samedi prochain à Nagano, au Japon.