Une médaille d’or et trois de bronze

Le Canada a privé la Corée du Sud d’un balayage complet des 10 épreuves, en fin de semaine, grâce à une impressionnante victoire dans le relais masculin de 5000 m, dimanche, pour terminer la première étape du circuit de la Coupe du monde de patinage de vitesse sur courte piste.

Les Canadiens ont aussi décroché trois médailles de bronze pour leurs leurs premières médailles de la saison. Mais les Coréens ont été brillants et aussi un peu chanceux quand quelques chutes les ont aidés à remporter neuf des 10 courses, incluant les huit titres individuels.

Dans le relais masculin, le Canada, avec Jean-François Monette et Jonathan Guilmette, de Montréal, François-Louis Tremblay, de Boucherville, au Québec, et Mathieu Turcotte, de Sherbrooke, au Québec, ont décroché la victoire avec un temps de 7:00,689 minutes, en dépit de deux chutes. Le Canada est deux fois champion olympique en titre du relais masculin.

«Notre profondeur a vraiment ressorti dans le relais, a déclaré l’entraîneur de l’équipe nationale canadienne Guy Thibault, de Montréal. Nos cinq meilleurs patineurs sont très, très fort, tandis que les autres pays ont une ou deux grosses super-vedettes. J’ai été vraiment impressionné par la manière dont nous sommes revenues de l’arrière aujourd’hui.»

La Chine a terminé deuxième en 7:01,785 et le Japon troisième en 7:22,798. La Corée du Sud a été disqualifiée.

Au 3000 m masculin, le Corée du Sud, Hyun-Soo Ahn a complété un balayage des quatre médailles d’or des épreuves individuelles avec un temps de 5:00,322. Se-Jong Oh, aussi de la Corée du Sud, a terminé deuxième en 5:00,615 et Turcotte a obtenu la troisième place en 5:01,052.

Au 1000 m masculin, Ahn a gagné en 1:30,632 devant Jun-Hyung Yeo, de la Corée du Sud, deuxième en 1:30,776 et Tremblay troisième en 1:30,963.

«François-Louis et Mathieu ont été nos vedettes en fin de semaine, a ajouté Thibault. Nous savons que ces deux gars-là peuvent remporter régulièrement des médailles.»

La troisième médaille de bronze du Canada a été remporté dans le relais féminin de 3000 m. La Corée du Sud a décroché une autre médaille d’or en 4:20,210. La Chine a terminé deuxième en 4:20,382 et le Canada, avec Alanna Kraus, d’Abbotsford, en C.-B., Amélie Goulet-Nadon, de Laval, au Québec, Tania Vicent, de Montréal, et Annie Perreault, de Rock Forest, au Québec, a terminé troisième en 4:27,483. Les Canadiennes étaient au plus fort de la course, mais ont tombé lors d’un relais au 10e tour et ont perdu beaucoup de terrain.

«Nous devons travailler certains aspects de notre course, mais il n’y a pas de doute que nous pouvons tenir tête aux Coréennes et aux Chinoises, a analysé Goulet-Nadon.

La deuxième étape du circuit aura lieu la fin de semaine prochaine à Beijing.

-30-

Résultats

HOMMES

1,000: 1. Hyun-Soo Ahn, Corée du Sud, 1:30.632; 2. Jun-Hyung Yeo, Corée du Sud, 1:30.776; 3. Francois-Louis Tremblay, Boucherville, 1:30.963; 4. Se-Jong Oh, Corée du Sud, 1:32.143; 5. Mathieu Turcotte, Sherbrooke, 2:19.566.

Aussi: 10. Jonathan Guilmette, Montréal, 1:34.844.

3,000: 1. Ahn, 5:00.322; 2. Oh, 5:00.615; 3. Turcotte, 5:01.052; 4. Fabio Carta, Italie, 5:04.792; 5. Guilmette, 5:06.594; 6. Yingbao Liu, Chine, 5:07.741; 7. Tremblay, 5:09.750; 8. Nicolas Franceschina, Italie, 5:10.191

5,000 relais: 1. Canada (Jean-François Monette, Montréal; Guilmette; Tremblay; Turcotte), 7:00.689; 2. Chine, 7:01.785; 3. Japon, 7:22.798.

Cumulatif: 1. Ahn, 136 points; 2. Oh, 42; 3. Carta, 29; 5. Tremblay, 23; 6. Turcotte, 20; 8. Guilmette, 10.

Classement par pays: 1. Corée du Sud, 221; 2. Canada, 181; 3. Italy, 166.

FEMMES

1,000: 1. Eun-Kyung Choi, Corée du Sud, 1:36.585; 2. Xiaoying Liu, Chine, 1:36.700; 3. Ha-Ri Cho, Corée du Sud, 1:37.351; 4. Min Jin Joo, Corée du Sud, 1:37.882.

Canadiennes: 5. Amélie Goulet-Nadon, Laval, 1:42.261; 8. Tania Vicent, Montréal, 1:44.188; 9. Alanna Kraus, Abbotsford, C.B., 1:39.778.

3,000: 1. Choi, 5:16.485; 2. Evgenia Radanova, Bulgarie, 5:18.430; 3. Tianyu Fu, Chine, 5:19.106.

3,000 relais: 1. Corée du Sud, 4:20.210; 2. Chine, 4:20.382; 3. Canada (Kraus; Goulet-Nadon; Vicent; Anni Perreault, Rock Forest, Qué.), 4:23.965; 4. Japon, 4:27.483.

Cumulatif: 1. Choi, 102; 2. Joo, 53; 3. Radanova, 34; 7. Goulet-Nadon; 8. Kraus; 12. Vicent.

Classement par pays: 1. Corée du Sud, 227; 2. Chine, 194; 3. Canada, 173.