Victoires de Blondin et de Bloemen lors de la première journée des Sélections de l’équipe sur longue piste 2018

Isabelle Weidemann et Brianne Tutt s'ajoutent à l’équipe olympique provisoire

Calgary, le 4 janvier 2018 – Ivanie Blondin a remporté l’épreuve du 3000m féminin et Ted-Jan Bloemen, celle du 5000m masculin, jeudi, lors de la première journée des Sélections de l’équipe sur longue piste 2018 présentées jusqu’au mardi 9 janvier à l’Anneau olympique de Calgary.
 
Au 3000m féminin, Blondin a mérité les honneurs avec un temps de 4:04,31. La patineuse d’Ottawa était déjà pré-qualifiée dans cette épreuve pour les Jeux olympiques de PyeongChang grâce à la médaille de bronze qu'elle a remportée à la Coupe du monde aux Pays-Bas cet automne et qui lui a notamment permis de terminer parmi les cinq premières au classement spécial de sélection olympique (CSQO) de l’ISU.

« Je suis contente de ce que j'ai pu faire aujourd'hui, a indiqué Blondin. Je n'étais pas certaine que j'allais disputer le 3000m mais Bart (Schouten, son entraîneur) voulait que je le fasse en guise de préparation pour les Jeux. J'y suis allée avec une mentalité différente et je n'ai pas ressenti de stress. Mais une fois sur la glace, l'instinct de compétition a repris le dessus et j'ai tout donné. »
 
Isabelle Weidemann d’Ottawa, ON, a pour sa part terminé au deuxième rang avec un temps de 4:05,01, suivie de Brianne Tutt (4:07,52) d'Airdrie, AB.
 
Weidemann et Tutt ont ainsi obtenu les deux autres places qui appartiennent au Canada au 3000m féminin en vue des Jeux olympiques de 2018 alors qu’elles ont non seulement mis la main sur les places restantes selon leur classement respectif, mais également réalisé le critère de temps de 4:03,48 lors des Coupes du monde à l’horaire cet automne.
 
Weidemann et Tutt sont ainsi provisoirement nommées au sein de l’équipe olympique canadienne de patinage de vitesse sur longue piste, et représenteraient le Canada à PyeongChang au 3000m féminin et ce, tout dépendant de la composition finale de l’équipe basée sur le nombre maximal de patineur par pays, soit 10 hommes et 10 femmes, pour un total de 20 patineurs par pays.
 
« J'ai fait ce que j'avais à faire », a déclaré Weidemann qui, si sa place dans l'équipe est confirmée, prendrait part à ses premiers Jeux olympiques. « Surtout qu'il y a de la pression supplémentaire ici parce que nous patinons devant nos familles. C'est vraiment excitant d'avoir pu se qualifier! Je n'avais pas pensé aux Jeux jusqu'ici. Je suis enchantée de retourner chez moi et d'avoir maintenant l'occasion d'y penser, et j'ai tellement hâte de vivre les Jeux! »

« J’ai fait le nécessaire pour qualifier une place. Je ne suis pas super contente, mais heureuse que ça se soit avéré assez, a dit Tutt, qui a pris part aux Jeux olympiques de 2014. Ce serait mes deuxièmes Jeux olympiques et c’est bien d’en avoir terminé avec la pression cette fois-ci, d'avoir pu me qualifier et d’avoir fait le travail dès la première course des Sélections de l’équipe sur longue piste 2018. Maintenant, je peux vraiment me concentrer à patiner de la façon que je veux, sans pression. »
 
Bloemen au 5000m masculin
Au 5000m masculin, Ted-Jan Bloemen a mis la main sur l’unique place canadienne disponible dans cette épreuve pour le Canada aux Jeux olympiques de 2018 en remportant l’épreuve présentée jeudi.
 
Quelques semaines après avoir battu le record du monde du 5000m lors de la Coupe du monde présentée à Salt Lake City grâce à un temps de 6:01,86, Bloemen a arrêté le chronomètre jeudi à 6:16,36 pour mériter la victoire. Denny Morrison (6:21,08) de Fort St. John, C.-B., et Jordan Belchos (6:22,90) de Toronto, ON, ont suivi dans l’ordre.
 
« C’était important pour moi de gagner cette course puisque je n’étais pas préqualifié. Je devais donc l’emporter, a dit Bloemen qui en serait à ses premiers Jeux olympiques. Au milieu de la course, je savais que je devais ne pas lâcher et continuer à pousser et d’essayer de stabiliser mes temps par tour. Je suis donc content d'avoir patiné avec force jusqu'à la fin et gagné cette course, même si ce n’était pas ma meilleure. Je suis très heureux d’aller aux Jeux olympiques! »
 
Déjà préqualifié pour PyeongChang dans l’épreuve du 10 000m masculin, Bloemen aurait ainsi l’opportunité de prendre part à au moins une deuxième épreuve en Corée du Sud.
 
À l’horaire vendredi : le 500m
Les compétitions se poursuivront vendredi avec les épreuves du 500m masculin et féminin.
 
Dans les deux épreuves, le Canada peut avoir un maximum de trois patineurs en autant que les athlètes respectent le critère de temps de 34,47 secondes chez les hommes et de 37,76 chez les femmes.
 
Du côté masculin, Alex Boisvert-Lacroix est déjà préqualifié dans cette épreuve pour les Jeux de PyeongChang grâce aux deux médailles d’or qu'il a remportées lors des Coupes du monde cet automne et qui lui ont notamment permis de terminer parmi les cinq premiers au CSQO. Laurent Dubreuil de Lévis, QC, et Gilmore Junio de Calgary, AB, ont quant à eux déjà réalisé le critère de temps.
 
Chez les femmes, aucune patineuse est préqualifiée. Marsha Hudey de White City, SK, et Heather McLean de Winnipeg, MB, sont les deux seules à avoir réalisé jusqu’ici le critère de temps.
 
Présentées simultanément à la Coupe Canada #2, les épreuves des Sélections de l’équipe sur longue piste 2018 débutent à tous les jours à 17 h (heure de Calgary). L’admission est gratuite.
 
Les compétitions sont également webdiffusées en direct sur le site Internet (http://www.cbc.ca/sports) de CBC Sports, sur la page Facebook (https://www.facebook.com/radiocanada.sports) et le site Internet de Radio-Canada Sports (http://ici.radio-canada.ca/sports) ainsi que sur la chaîne YouTube (https://www.youtube.com/theolympicoval) de l’Anneau olympique de Calgary.
 
La liste finale de l'équipe canadienne de patinage de vitesse sur longue piste en vue des Jeux olympiques de 2018 sera annoncée lors d’un événement médiatique, le mercredi 10 janvier à 12 h (heure de Calgary), qui aura lieu au Jack Singer Concert Hall (205 8 Ave SE) à Calgary.

Les politiques et procédures de sélection olympique 2018 complets sont disponibles au www.speedskating.ca/fr/jo-2018/longue-piste.

Des détails supplémentaires sont disponibles sur le site Internet de Patinage de vitesse Canada au www.patinagedevitesse.ca.

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