Victoires de Boisvert-Lacroix et Hudey au 500m des Sélections de l’équipe sur longue piste 2018

Hudey, Heather McLean et Gilmore Junio s'ajoutent à l’équipe olympique provisoire

Calgary, le 5 janvier 2018 – Alex Boisvert-Lacroix et Marsha Hudey ont remporté les épreuves masculine et féminine du 500m, vendredi, lors des Sélections de l’équipe sur longue piste 2018 présentées jusqu’au mardi 9 janvier à l’Anneau olympique de Calgary.
 
Chez les femmes, Marsha Hudey de White City, SK, a inscrit un temps de 37,46 secondes pour remporter les honneurs, suivie d’Heather McLean (37,79) de Winnipeg, MB. Kaylin Irvine (38,15) de Calgary, AB, a pris la troisième position.
 
Hudey et McLean ont ainsi obtenu deux des trois places qui appartiennent au Canada au 500m féminin en vue des Jeux olympiques de 2018 alors qu’elles ont non seulement mis la main sur ces places selon leur classement respectif, mais également réalisé le critère de temps de 37,76 au cours de la dernière année.
 
Hudey et McLean sont ainsi provisoirement nommées au sein de l’équipe olympique canadienne de patinage de vitesse sur longue piste, et représenteraient le Canada à PyeongChang au 500m féminin et ce, tout dépendant de la composition finale de l’équipe basée sur le nombre maximal de patineur par pays, soit 10 hommes et 10 femmes, pour un total de 20 patineurs par pays.
 
« J’étais un peu nerveuse mais c’est toujours une bonne chose je pense, a dit Hudey. Je n’avais pas besoin de me préoccuper du temps (ayant déjà réalisé le critère) et je n’avais qu'à penser à faire une bonne course. C’était une autre opportunité incroyable de patiner, de faire un 500m et de compléter le plus de choses que je pouvais faire pour les Jeux olympiques. »
 
Si sa présence au sein de l'équipe est confirmée, la patineuse de 27 ans prendrait ainsi part à ses deuxièmes Jeux olympiques après ceux de 2014 en Russie.
 
« Je pense que ce sera une expérience différente, a-t-elle noté. J’ai entendu dire de la part de vétérans que chaque Jeux est différent. J’y vais pour patiner du mieux que je peux et, avec l’expérience des quatre dernières années sur le circuit des Coupes du monde, je pense que ce sera différent de mes premiers. »
 
Heather McLean s’est quant à elle qualifiée pour ses premiers Jeux.

« Ce n’était pas la course que j’espérais mais je vais la prendre. Je suis qualifiée, a dit la patineuse de Winnipeg. Je suis contente et c’est là pourquoi je suis venue ici. Mais j’ai beaucoup de travail à faire au niveau de l’exécution. J’ai un peu de temps pour y arriver et ce sera là-dessus que je vais me concentrer au cours des prochaines semaines.
 
« Mais je suis super excitée, a poursuivi l’athlète de 25 ans. C’est définitivement quelque chose dont j’ai rêvé toute ma vie d’être une Olympienne et d’aller aux Jeux. Je peux finalement commencer à y penser! »

Junio rejoint Boisvert-Lacroix au 500m avec une place provisoire
Au 500m masculin, Alex Boisvert-Lacroix de Sherbrooke, QC, a remporté les honneurs en enregistrant un temps de 34,38 secondes.
 
Boisvert-Lacroix était déjà préqualifié dans cette épreuve pour les Jeux olympiques de PyeongChang grâce aux médailles d’or qu'il a remportées aux Coupes du monde cet automne et qui lui ont notamment permis de terminer parmi les cinq premiers au classement spécial de sélection olympique (CSQO) de l’ISU.
 
« C’est sûr que j’avais beaucoup moins de pression que les autres patineurs aujourd’hui, a reconnu Boisvert-Lacroix. Mais pour moi, c’était une course importante car il y avait une pression au niveau de l’environnement. L’ambiance était quand même assez stressante et j’ai essayé de faire la course en prenant ce stress-là et en faisant une bonne préparation pour les Jeux. Je suis toujours content lorsque je patine en 34,3 secondes. »
 
Malgré sa préqualification, Boisvert-Lacroix s’est dit ému de sa victoire de vendredi, lui qui en sera à ses premiers Jeux olympiques.
 
« Je ne m’attendais vraiment pas à ça. J’ai été plus émotif là que lorsque je me suis préqualifié, notamment en raison de l’ambiance lourde et du stress d’aujourd’hui. Je pense que c’est l’une des courses les plus serrées pour avoir une place aux Jeux. D’avoir ce sentiment officiel d’aller à PyeongChang, mon rêve d’une vie, ç'a tombé ce soir et j’ai enfin senti ces émotions que je pensais ressentir lorsque je me suis qualifié. »
 
William Dutton d’Humboldt, SK, a pris le deuxième rang avec un temps de 34,53, suivi de Gilmore Junio (34,55) de Calgary et de Laurent Dubreuil (34,58) de Lévis, QC.
 
Alors que le Canada a trois places de disponible dans cette épreuve à PyeongChang, seuls Junio et Dubreuil ont réalisé le critère de temps de 34,47 au cours de l’automne dernier.
 
Toutefois, selon les politiques et procédures de sélection olympique 2018 de Patinage de vitesse Canada, les patineurs ont jusqu’au 9 janvier 2018 pour réaliser le critère de temps lors d’une compétition sanctionnée. William Dutton aura donc une autre opportunité de réaliser ce critère de temps lors de la Coupe Canada #2, présentée en simultané des Sélections de l’équipe sur longue piste 2018 et la dernière sanctionnée avant le 9 janvier. La deuxième et dernière épreuve de 500m à la Coupe Canada #2 sera présentée le samedi 6 janvier à compter de 9 h.
 
Si Dutton réalise alors le critère de temps, il prendrait l’une des deux places disponibles au 500m masculin pour PyeongChang en raison de son classement lors des Sélections de l’équipe sur longue piste 2018, en compagnie de Gilmore Junio. Sinon, la place reviendrait à Laurent Dubreuil.
 
Junio est quant à lui provisoirement nommé au sein de l’équipe olympique canadienne de patinage de vitesse sur longue piste, et représenteraient le Canada à PyeongChang au 500m masculin en compagnie d’Alex Boisvert-Lacroix et ce, tout dépendant de la composition finale de l’équipe basée sur le nombre maximal de patineur par pays, soit 10 hommes et 10 femmes, pour un total de 20 patineurs par pays.
 
« Aujourd’hui, c’était une grosse journée, a admis Junio. J’étais très stressé avant le début des compétitions et j’avais définitivement beaucoup d’anxiété. Je ne pourrais pas être plus heureux et plus soulagé d’avoir patiné un très bon temps et de réaliser une bonne course dont je suis fier, avec tout ce qui s’est passé cette année en m’exilant et en revenant à la maison pour patiner à ces sélections avec de très bons patineurs.
 
« D’être allé aux Jeux et d'avoir passé au travers ces sélections me donne beaucoup de confiance, a-t-il poursuivi. Ce n’est pas facile de passer au travers des essais. De pouvoir m’enlever cette pression de mes épaules me donne un gros coup de pouce. »

À l’horaire samedi : le 1500m
Les compétitions se poursuivront samedi avec les épreuves du 1500m masculin et féminin.
Dans les deux épreuves, le Canada peut avoir un maximum de trois patineurs en autant que les athlètes respectent le critère de temps de 1:44,14 chez les hommes et de 1:55,35 chez les femmes.
 
Dans les deux épreuves, aucun patineur n’est préqualifié. Toutefois, Brianne Tutt d’Airdrie, AB, déjà nommée provisoirement au sein de l’équipe olympique dans l’épreuve du 3000m féminin, ainsi que Kali Christ de Regina, SK, du côté féminin, de même que Vincent De Haître de Cumberland, ON, et Denny Morrison de Fort St. John, C.-B., chez les hommes, ont déjà réalisé le critère de temps.
 
Présentées simultanément à la Coupe Canada #2, les épreuves des Sélections de l’équipe sur longue piste 2018 débutent à tous les jours à 17 h (heure de Calgary). L’admission est gratuite.
 
Les compétitions sont également webdiffusées en direct sur le site Internet (http://www.cbc.ca/sports) de CBC Sports, sur la page Facebook (https://www.facebook.com/radiocanada.sports) et le site Internet de Radio-Canada Sports (http://ici.radio-canada.ca/sports) ainsi que sur la chaîne YouTube (https://www.youtube.com/theolympicoval) de l’Anneau olympique de Calgary.
 
La liste finale de l'équipe canadienne de patinage de vitesse sur longue piste en vue des Jeux olympiques de 2018 sera annoncée lors d’un événement médiatique, le mercredi 10 janvier à 12 h (heure de Calgary), qui aura lieu au Jack Singer Concert Hall (205 8 Ave SE) à Calgary.

Les politiques et procédures de sélection olympique 2018 complets sont disponibles au www.speedskating.ca/fr/jo-2018/longue-piste.

Des détails supplémentaires sont disponibles sur le site Internet de Patinage de vitesse Canada au www.patinagedevitesse.ca.

À propos de Patinage de vitesse Canada
Patinage de vitesse Canada (PVC) est l’organisme régissant le patinage de vitesse longue piste et courte piste de compétition au Canada. Fondé en 1887, PVC se compose aujourd’hui de 13 associations provinciales et territoriales. Patinage de vitesse Canada s’engage à inspirer le Canada à se dépasser grâce au pouvoir du patinage de vitesse. PVC reconnaît et valorise ses généreux bénévoles qui consacrent leur temps et leur expertise à la bonne pratique du sport. Depuis 1932, les athlètes canadiens ont récolté 63 médailles olympiques. PVC les salue, ainsi que les entraîneurs, officiels et intervenants qui ont permis à ces athlètes de marquer l’histoire du sport. www.speedskating.ca
Patinage de vitesse Canada désire remercier ses commanditaires et partenaires :

Commanditaire premium : Intact Assurance
Partenaires financiers : Gouvernement du Canada (Sport Canada), À nous le podium, le Comité olympique canadien
Fournisseur officiel, vêtements haute performance de compétition : Li-Ning
Commanditaire de l’équipe sur longue piste : KIA
Fournisseurs officiels : Auclair et USANA
Fournisseur officiel d’équipement technique : Nagano Skate
Partenaires du développement du sport : Winsport Canada, Anneau olympique de Calgary, University of Calgary, Institut national du sport du Québec, Gouvernement du Québec, Institut canadien du sport-Calgary, Ville de Montreal, Ville de Québec, Excellence sportive Québec-Lévis
                                                                          
- 30 –

Pour information :
Kerry Dankers
Coordonnatrice du programme sur longue piste et des communications
Patinage de vitesse Canada
Courriel : kdankers@speedskating.ca
Téléphone: 403-589-8960
Site Internet: www.speedskating.ca  
Facebook: www.facebook.com/SSC.PVC
Twitter: www.twitter.com/SSC_PVC

Patrick Godbout
Responsable des communications et des relations avec les médias
Patinage de vitesse Canada
Courriel : pgodbout@speedskating.ca
Téléphone : 514 213-9897
Site Internet : www.speedskating.ca  
Facebook : www.facebook.com/SSC.PVC
Twitter : www.twitter.com/SSC_PVC