Wotherspoon bat un record canadien lors d’une victoire dans une Coupe du monde de patinage de vitesse

Jeremy Wotherspoon, de Red Deer, en Alberta, a battu son record canadien du 500 m masculin et Mike Ireland, de Winnipeg, a ajouté une médaille de bronze au 1000 m lors de la première compétition de la saison du circuit de la Coupe du monde de patinage de vitesse sur longue piste pour les sprinteurs.

Wotherspoon, qui n’a perdu qu’une course de 500 m l’an dernier, a réussi un temps de 34,37 secondes qui lui a valu la victoire et d’abaisser son ancien record canadien de 34,41 établi l’an dernier à Salt Lake City. Gerard Van Velde, des Pays-Bas, a terminé deuxième en 34,59 et Dmitry Lobkov, de Russie, troisième en 34,63.

«Ce fut une course solide du début à la fin, a indiqué Wotherspoon, qui s’est approché à 0,05 seconde du record du monde. Il y a certains aspects que j’aurais aimé mieux faire, mais vous ne pouvez pas demander beaucoup plus en début de saison. Nous ne sommes pas encore au sommet de notre forme.»

Wotherspoon a maintenant 46 victoires en carrière en Coupe du monde, à seulement deux d’Uwe Jens May, d’Allemagne, qui détient le record de tous les temps chez les hommes.

Ireland a terminé cinquième en 34,92, mais a gardé le meilleur pour plus tard dans la journée. James Monson, de Winnipeg, a terminé 19e, Mark Nielsen, de Calgary, 28e et Brock Miron, de Cornwall, en Ontario, 31e.

Au 1000 m masculin, Erben Wennemars, des Pays-Bas, a remporté la médaille d’or en 1:07,78. Son compatriote Beorn Nijenhuis a terminé deuxième en 1:08,40, tandis qu’Ireland a décroché la médaille de bronze en 1:08,56. Ireland, champion du monde de sprint en 2001, semble de retour en forme après que des blessures aient affecté sa saison 2002-2003.

«Je suis surpris, a indiqué Ireland. Mes courses d’entraînement n’allaient pas aussi bien que cela. Puis mon départ a été ordinaire, mais j’ai poussé sans arrêt et cela m’a vraiment aidé. C’est une manière encourageante d’entreprendre la saison.»

Wotherspoon a terminé 11e, Monson 23e, Jason Parker, de Yorkton, en Saskatchewan, 30e et Miron 35e.

Chez les femmes, la championne du monde junior Shannon Rempel, de Winnipeg, a entrepris la saison avec un 500 m moyen pour terminer 18e, mais a été impressionnante dans le 1000 m avec un temps de 1:17,32 bon pour la 10e place. Après la course de 500 m, Rempel a admis qu’elle était heureuse d’en avoir terminé avec cette première course.

«Je savais que je pouvais faire mieux après le 500 m, a commenté Rempel, qui défendra son titre mondial junior en février.

Jennifer Rodriguez, des États-Unis, a remporté de façon décisive le 1000 m féminin avec un temps de 1:14,50 et la Japonaise Shihomi Shinya a gagné le 500 m.

Voici les résultats des autres Canadiennes: Krisy Myers, de Lloydminster, en Saskatchewan, a terminé 25e du 500 m et 17e du 1000 m; Kim Weger, de Régina, 26e et 29e, Danielle Wotherspoon, de Red Deer, en Alberta, 33e dans les deux courses; Brittany Schussler, de Winnipeg, 31e au 1000 m et Sarah Smith, de Red Deer, en Alberta, 36e au 500 m.

La compétition se terminera dimanche avec une autre série de 500 m et 1000 m.