Wotherspoon est maintenant à égalité en tête pour les victoires en carrière en Coupe du monde avec un gain au 500 m

Jeremy Wotherspoon, de Calgary, a remporté la médaille d’or du 500 m, dimanche, et est maintenant à égalité en tête pour le nombre de victoires en carrière, chez les hommes, en Coupe du monde, à la suite d’une excitante fin de la première étape du circuit de la Coupe du monde de patinage de vitesse sur longue piste pour les sprinteurs.

Wotherspoon, âgé de 27 ans, a réussi un temps de 34,78 secondes pour remporter la victoire devant Erben Wennemars, des Pays-Bas, deuxième en 34,81 et le détenteur du record du monde, le Japonais Hiroyasu Shimizu, troisième en 34,90. Mike Ireland, de Winnipeg, a terminé cinquième en 35,01.

«Je n’ai pas été à mon meilleur, mais ce fut tout de même une solide course, a déclaré Wotherspoon, qui a remporté le 500 m, samedi, en 34,37 secondes. Je suis surpris que cela ait été suffisant pour être le temps vainqueur. Je n’ai rien fait de différent, aujourd’hui. Je pense simplement que j’étais plus excité, hier, parce que c’était la première course de la saison.»

Au classement des victoires en carrière chez les hommes en Coupe du monde, Wotherspoon a maintenant 48 victoires (32 au 500 m et 16 au 1000 m) et est à égalité avec Uwe-Jens Mey, d’Allemagne, qui a pris sa retraite en 1992. La meneuse globale est Gunda Niemann-Stirnemann, d’Allemagne, avec 98 victoires en carrière en Coupe du monde, chez les femmes.

«C’est définitivement un reflet de ma constance, a analysé Wotherspoon, qui a remporté sa première médaille en Coupe du monde en 1998. Et cela démontre aussi que je suis fort mentalement et que j’ai la capacité d’être prêt pour chaque course. Cela fait vraiment du bien de détenir ce titre.»

Aussi au 500 m masculin, James Monson, de Calgary, a terminé 13e, Brock Miron, de Cornwall, en Ontario, 19e et Mark Nielsen, de Calgary, 29e.

Wotherspoon a ajouté une médaille de bronze au 1000 m avec un temps de 1:08,52. Wennemars a remporté la médaille d’or en 1:07,93 et son compatriote Gerard Van Velde a terminé deuxième en 1:08,36.

Ireland a pris la cinquième place en 1:08,95, tandis que Jason Parker, de Yorkton, en Saskatchewan, a terminé 27e, Miron 30e et Monson 35e.

Chez les femmes, la championne du monde junior Shannon Rempel, de Winnipeg, a complété un impressionnant début de saison en terminant septième du 500 m en 38,75 et huitième du 1000 m en 1:17,37. La patineuse de 19 ans a terminé trois fois parmi les 10 premières en fin de semaine. Elle a aussi terminé 18e du 500 m, samedi.

«J’ai eu une course de 500 m bien plus solide aujourd’hui, a commenté Rempel, qui défendra son titre mondial junior en février. Mentalement j’étais beaucoup plus confortable. Je n’étais pas aussi nerveuse et j’avais confiance de pouvoir contrôler ce dernier coin. C’est un meilleur début de saison que ce à quoi je m’attendais, mais je vais le prendre.»

Manli Wang, de Chine, a remporté le 500 m féminin en 38,00 et Jennifer Rodriguez, des États-Unis, a complété son balayage des médailles d’or au 1000 m avec une victoire en 1:15,28.

Voici les résultats des autres Canadiennes: Krisy Myers, de Lloydminster, en Saskatchewan, a terminé 18e du 500 m et 14e du 1000 m; Kim Weger, de Régina, 23e et 20e et Danielle Wotherspoon, de Red Deer, 32e dans les deux courses, tandis que Brittany Schussler, de Winnipeg, a terminé 21e du 1000 m et Sarah Smith, de Medicine Hat, en Alberta, 33e du 500 m.

La prochaine étape du circuit de la Coupe du monde aura lieu la fin de semaine prochaine à Salt Lake City.