Wotherspoon et Rempel sont en grande forme en début de saison aux essais de patinage de vitesse

Le champion du monde Jeremy Wotherspoon, de Red Deer, en Alberta, et Shannon Rempel, de Winnipeg, ont été les vainqueurs des 1000 m masculin et féminin, jeudi, lors de la dernière journée des essais de la Coupe du monde de sprint de patinage de vitesse sur longue piste.

Au 1000 m masculin, Wotherspoon a réussi un de ses temps les plus rapides après 600 m et a terminé en 1:08,41 minute. Sterling Sobczak, de Winnipeg, a terminé deuxième en 1:11,27, Brock Miron, de Calgary, troisième en 1:11,51 et Jean-René Bélanger, de Sherbrooke, au Québec, quatrième en 1:11,69.

«J’ai essayé quelques nouvelles choses à l’entraînement afin de connaître une meilleure saison sur 1000 m», a dit Wotherspoon, qui a remporté la Coupe du monde et le championnat du monde du 500 m l’an dernier et qui a aussi abaissé le record du monde extérieur de la distance l’hiver dernier. De plus, il est devenu le patineur de vitesse masculin qui a connu le plus de succès dans l’histoire de la Coupe du monde avec plus de 50 victoires en carrière.

«C’est un de mes grands objectifs cette année. Je pense que j’ai montré des progrès aujourd’hui, mais je dois encore développer une meilleure fin de course.»

Wotherspoon et James Monson, de Winnipeg, étaient pré-qualifiées pour la Coupe du monde au 1000 m, tandis que Sobczak, Miron et Bélanger ont mérité une place grâce à leur performance.

«J’ai commis quelques erreurs, mais globalement ce fut une bonne course», a dit Sobczak, qui a souffert d’une blessure à l’aine au cours des dernières saisons.

Au 1000 m féminin, Rempel a inscrit un temps de 1:16,29 dans sa victoire. Kim Weger, de Régina, a terminé deuxième en 1:18,42, Krisy Myers, de Lloydminster, en Saskatchewan, troisième en 1:18,49, Tiffany Hughes, de Kingston, en Ontario, quatrième en 1:19,90 et Danielle Wotherspoon, de Red Deer, cinquième en 1:20,18.

«Je suis très excitée à l’idée de la prochaine saison, a expliqué Rempel, âgée de 19 ans, championne du monde junior en 2003. Cette saison, je peux me concentrer uniquement sur les épreuves de sprint. Cela devrait aider mes résultats internationaux au 1000 m. Mon objectif est de me classer parmi les 10 premières dans chaque course.»

Rempel et Myers étaient pré-pualifiées, tandis que Weger, Hughes et Wotherspoon ont décroché leur place avec leur performance de jeudi.

L’équipe masculine canadienne de sprint pour les Coupe du monde de Nagano, au Japon, les 4 et 5 décembre, et de Harbin, en Chine, les 11 et 12 décembre, est composée de Wotherspoon, Monson, Sobczak et Miron aux 500 m et 1000 m, tandis que Bélanger a une place au 1000 m et Mark Nielsen, de Calgary, une au 500 m.

Chez les femmes, Rempel, Myers, Weger et Wotherspoon sont qualifiées pour les 500 m et 1000 m, tandis que Hughes a obtenu une place au 1000 m et Sarah Smith, de Calgary, une place au 500 m.

Les autres faits saillants de la saison sont les championnats canadiens, du 27 au 29 décembre, à Calgary, et les championnats du monde de sprint les 22 et 23 janvier à Salt Lake City. Il y a aussi une étape de la Coupe du monde les 14 et 15 janvier à Calgary.