Wotherspoon règne sans conteste sur les sprints

Jeremy Wotherspoon, de Red Deer, en Alberta, a remporté un quatrième titre en cinq ans et Cindy Klassen, deWinnipeg, s'est hissée au deuxième rang, chez les femmes, dimanche, aux championnats du monde de sprint de patinage de vitesse.

Wotherspoon est demeuré invaincu cette saison au 500 m en remportant une huitième victoire consécutive en 34,49 secondes, ratant de peu son record de piste et personnel établi samedi. Au 1000 m, il a terminé troisième pour obtenir 137,230 points sur quatre courses. Gerard van Velde, des Pays-Bas, a terminé deuxième avec 137,830 points et son compatriote Erben Wennemars a pris le troisième rang avec 138,150 points.

«Gagner de nouveau le titre démontre que j'ai fait ce qu'il faut pour demeurer au sommet et m'améliorer chaque année, a déclaré Wotherspoon, âgé de 26 ans. C'est aussi un hommage à notre programme et à nos entraîneurs qui s'assurent toujours que nous allons à la limite. Et c'est fantastique de savoir qu'il y a encore de la place pour faire mieux.»

Mike Ireland, de Winnipeg, a réussi ses meilleures courses de la saison avec des sixièmes positions dans les deux 500 m de la fin de semaine et une neuvième au classement général. Ireland a souffert d'une blessure à l'aine cet hiver. Il a été champion en 2001, ce qui signifie que le titre est dans des mains canadiennes depuis cinq ans.

James Monson, de Winnipeg, a terminé 18e du classement général et Brock Miron, de Calgary, 21e.

Chez les femmes, Monique Garbrecht-Enfeldt, d'Allemagne, a remporté les quatre courses de la fin de semaine pour décrocher la médaille d'or du classement général avec 50,225 points. Klassen a terminé deuxième du 1000 m avec un record personnel de 1:14,71 minute, ce qui l'a hissée de la sixième position du classement général après les courses de samedi, à la deuxième avec 151,925 points.

«C'est inattendu, a déclaré Klassen, qui vise une médaille d'or aux championnats du monde du combiné plus tard ce mois-ci et qui se concentre sur les plus longues distances. Il y avait des patineuses devant moi que je ne pensais jamais pouvoir rattraper.»

Le championne en titre Catriona Le May Doan, de Saskatoon, qui a souffert de problèmes au dos et aux hanches cette saison, a terminé septième du classement général après avoir obtenu la sixième position au 500 m et la 16e au 1000 m. Le May Doan a aussi remporté la couronne mondiale du sprint en 1998.

«Ce n'est de toute évidence pas la façon dont je voulais patiner ici, mais c'était tout ce dont j'étais capable -- il fallait plus d'efforts que je pouvais en donner et ça ne fonctionnait pas sur la glace», a-t-elle déclaré.

Shannon Rempel, âgée de 18 ans, de Winnipeg, a démontré son potentiel quand elle a battu le record du monde junior pour les points du classement général en terminant 14e avec 154,480 points. Elle a aussi abaissé le record canadien junior du 500 m pour la deuxième journée de suite en terminant 17e en 38,79.

«J'ai beaucoup appris au sujet de la compétition sous pression», a déclaré Rempel, qui visera la médaille d'or, le mois prochain, aux championnats du monde juniors.

Les résultats de dimanche aux championnats du monde de sprint de patinage de vitesse à Calgary. (Toutes les distances sont en mètres):


HOMMES

500: 1. Jeremy Wotherspoon, Red Deer, Alta., 34.49; 2. Gerard van Velde, Netherlands, 34.61; 3. Hiroyasu Shimizu, Japan, 34.67; 4.Joey Cheek, U.S., 34.87; 5. Erben Wennemars, Netherlands, 34.96; 6. Mike Ireland, Winnipeg, 34.99; 7. Jan Bos, Netherlands, 35.01; 8. Kyou Hyuk Lee, South Korea, 35.08; 9. Kip Carpenter, U.S., and Dmitry Lobkov, Russia, 35.17.

Les autres Canadiens: 12. James Monson, Winnipeg, 35.22; 16. Brock Miron, Calgary, 35.63.

1,000: 1. Cheek, 1:07.95; 2. Wennemars, 1:07.98; 3. Wotherspoon, 1:08.25; 4. van Velde, 1:08.43; 5. Beorn Nijenhuis, Netherlands, 1:08.53; 6. Lee, 1:08.76; 7. Bos, 1:08.81; 8. Janne Hanninen, Finland, 1:08.87; 9. Carpenter, 1:09.00; 10. Shimizu, 1:09.07.

Les autres Canadiens: 14. Ireland, 1:09.59; 20. Miron, 1:10.74; 21. Monson, 1:10.78.

Au total (finale): 1. Wotherspoon, 137.230; 2. van Velde, 137.830; 3. Wennemars, 138.150; 4. Cheek, 138.230; 5. Shimizu, 138.365; 6. Lee, 139.085; 7. Bos, 139.215; 8. Carpenter, 139.415; 9. Ireland, 139.525; 10. Hanninen 139.550.

Les autres Canadiens: 18. Monson, 142.050; 21. Miron, 142.775.


FEMMES

500: 1. Monique Garbrecht-Enfeldt, Germany, 37.75; 2. Manli Wang, China, 37.96; 3. Shihomi Shinya, Japan, 38.05; 4. Jenny Wolf, Germnay, 38.06; 5. Sayuri Osuga, Japan, 38.10; 6. Catriona Le May Doan, Saskatoon, 38.13; 7. Andrea Nuyt, Netherlands, 38.25; 8. Pamela Zoellner, Germany, 38.32; 9. Anzhelika Kotyuga, Belarus, 38.33; 10. Marianne Timmer, Netherlands, 38.34.

Les autres Canadiens: 11. Cindy Klassen, Winnipeg, 38.41; 17. Shannon Rempel, Winnipeg, 38.79.

1,000: 1. Garbrecht-Enfeldt, 1:14.54; 2. Klassen, 1:14.71; 3. Jennifer Rodriguez, U.S., 1:14.97; 4. Kotyuga, 1:15.55; 5. Timmer, 1:15.57; 6. Becky Sundstrom, U.S., 1:15.67; 7. Pamela Zoelnner, Germany, 1:15.87; 8. Chris Witty, U.S., 1:15.90; 9. Shinya, 1:16.11; 10. Wang, 1:16.23.

Les autres Canadiennes: 11. Rempel, 1:16.46; 16. Le May Doan, 1:17.06.

Au total (finale):1. Garbrecht-Enfeldt, 150.225; 2. Klassen, 1:51.925; 3. Shinya, 151.980; 4. Wang, 1:51.985; 5. Rodriguez, 152.310; 6. Kotyuga, 152.490; 7. Le May Doan, 152.780; 8. Timmer, 152.895; 9. Osuga, 153.105; 10. Nuyt, 153.110.

Les autres Canadiennes: 14. Rempel, 154.480 (world junior record).